Voyage en Australie

L’Île Macquarie, une base antarctique australienne

L’île de Macquarie ou Macca, comme on l’appelle affectueusement, est une île subantarctique de l’océan Austral. L’île est administrée par l’Australie.

L’île Macquarie abrite une grande variété d’espèces sauvages, y compris des milliers de phoques et des millions de manchots, elle a été désignée site du patrimoine mondial. C’est une réserve d’État de Tasmanie et est géré par le Tasmanian Parks and Wildlife Service. C’est le bijou sub-antarctique de l’Australie.

Macquarie Island est à environ 1500km SSE de Tasmanie (Australie) et environ 1200 km au nord de l’Antarctique. La station de recherche de la division antarctique australienne est située à l’extrémité nord de l’île. L’île a 5 km de large à son point le plus large et 34 km de long. La superficie totale de l’île est d’environ 128 km carrés.




Le Climat :

Froid, humide et venteux. La température moyenne en hiver est d’environ 3 degrés Celsius et la température moyenne en été est de 7 degrés Celsius. C’est votre île classique, froide, morne, balayée par le vent et subantarctique.

L’île compte une quarantaine de chercheurs et de personnel de soutien durant l’été. La population tombe à environ 20 personnes pendant l’hiver.

Comment s’y rendre ?

Par hélicoptère :

Il peut être possible d’atterrir sur Macca en hélicoptère si votre navire a un hélicoptère. Sinon, le seul moyen de transport vers l’île est la mer.

Par bateau :

Un certain nombre de compagnies proposent des voyages vers l’île Macquarie. Habituellement, c’est une escale sur le chemin de l’Antarctique pour les navires au départ de l’Australie ou de la Nouvelle-Zélande. Une constitution forte pour les voyageurs est recommandée comme le mal de mer pour certains est une possibilité distincte, l’océan Austral peut avoir certaines des mers les plus brutes dans le monde. Il faut habituellement 3 à 4 jours pour traverser Bluff en Nouvelle-Zélande ou Hobart en Tasmanie. Il n’y a pas d’installations portuaires à Macca, donc les visiteurs seront débarqués sur de petits bateaux comme les Naïades ou les Zodiacs. Attendez-vous à vous mouiller les pieds. Les conditions météorologiques peuvent parfois rendre les débarquements impossibles. Si le temps le permet, les navires d’expédition comme le Spirit of Enderby visiteront habituellement la base de Buckles Bay et Sandy Bay. Sandy Bay abrite un grand nombre de manchots royaux, de manchots royaux et de Lions de mer. Si les conditions le permettent, une croisière en Zodiac peut également avoir lieu à Lusitania Bay. Aucun débarquement n’est permis ici, une des raisons étant que la plage est habituellement complètement couverte par les pingouins royaux.

Les compagnies proposant des croisières vers l’Antarctique via l’île Macquarie et d’autres îles subantarctiques incluent:

– Quark Expeditions.
– Aurora Expeditions.
– Heritage Expeditions. La compagnie maritime néo-zélandaise visite l’île Macquarie environ 8-9 fois entre novembre et mars de chaque année sur Spirit of Enderby et Academic Shokalskiy. La plupart des visites à l’île Macquarie durent deux jours, et peuvent être combinées avec les îles subantarctiques de Nouvelle-Zélande ou peuvent être incluses dans un itinéraire antarctique ex-Nouvelle-Zélande ou Hobart, Australie.
– Chimu Adventures. Visite l’île Macquarie une fois par an dans le cadre du voyage vers les cabanes de Mawson en Antarctique.

Quoi faire et voir sur l’île Macquarie :

Il y a plusieurs sentiers de randonnée autour de l’île. Pour limiter la dégradation de l’environnement, des promenades en bois ont été mises en place. Les visiteurs sont escortés par un garde-parc de Tasmanie. Les bateaux pneumatiques Zodiac sont utilisés pour mettre les visiteurs à terre à des endroits accessibles pour des excursions. Tous les débarquements sont surveillés par les gardes du parc de Tasmanie. Les véhicules ne sont pas utilisés sur l’île.

Un certain nombre d’espèces de phoques sont présentes, notamment le Lion de mer et le phoque à fourrure de Nouvelle-Zélande. La plus grande partie de la vie des oiseaux est représentée sur l’île par quatre espèces de pingouins: le roi, le royal, le gentoo et le gorfou sauteur. Les autres oiseaux comprennent les pétrels, les labbes, les albatros et les canards. Les animaux introduits, tels que les chats sauvages, les lapins, les souris et les rats ont contribué au déclin des animaux indigènes, mais des mesures d’éradication et de lutte ont été mises en œuvre qui ont progressivement réduit le nombre d’animaux sauvages.

Les grandes colonies de pingouins sont une vue incroyable. Les pingouins royaux se rassemblent par centaines de milliers sur les plages, debout côte à côte, se déplaçant à contrecœur pour faire place aux gigantesques Lions de mer qui glissent et se faufilent à leur manière impressionnante vers et depuis la mer. Juste au bord de la plage, les pingouins royaux se reposent dans des congrégations qui peuvent presque surcharger les sens avec une odeur et un bruit inoubliables. Les skuas, oiseaux prédateurs, tentent opportunément de ramasser les poussins et les faibles. D’autres labbes et pétrels peuvent être trouvés en train de cueillir et de déchirer les carcasses de phoques morts.

Les énormes Lions de mer, dont certains pèsent 1000kg ou plus, se vautrent ensemble sur la plage dans leurs dizaines. Les juvéniles mâles vont se battre, c’est-à-dire qu’ils vont se remettre sur leurs queues puis s’écraser ensemble dans ce qui est plus une gifle de tête qu’un coup de tête. Tout cela est en préparation pour quand ils sont adultes et devront se battre les uns les autres pour le droit de s’accoupler avec un harem de femelles. Les mâles adultes ont un poids moyen de 2000 kg et peuvent peser jusqu’à 4000 kg. Ils peuvent également mesurer jusqu’à 4 mètres de long. Si vous visitez au cours des mois d’été, il peut y avoir un certain nombre de jeunes phoques sur la plage. Avec leurs gros rouleaux blonds, leur nature curieuse et leurs yeux géants et réfléchis, ils charment tous ceux qui ont la chance de visiter.

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